Savo gyvavimą grupė „KUPE“ pradėjo 1993 metais,Vilniaus mieste (Lietuva.). Pirmuoju jos įkūrėju, bei nepakeičiamu lyderiu tapo Ilja Vatkin.

Debiutinis grupės albumas buvo išleistas 1997 metais, pavadinimu „Besonnyje nochi“ (Bemiegės naktys), kurio muzikinio spektaklio prezentacijos pastatymas vyko Vilniaus Rusų Dramos Teatre.

2002 metais Ilja Vatkin ir grupė „KUPE“ pradėjo kūrybinį bendradarbiavimą su v. Rimskio – Korsakovo simfoniniu orkestru, dirigentas – A. Sladovskij (Sankt- Peterburgas, Rusija).Ilgo ir kruopštaus darbo rezultatu tapo išleistas 2003 metais albumas „Ja idu po-ka-vru“. Įrašymo procesas truko visus metus. Naujojo albumo dainų partitūros buvo surašytos Vokietyjoje, orkestro įrašymas vyko dokumentinių filmų studijoje (Sankt – Peterburgas), garso riežisierius – Vladimir Riabinkov. Vokalo įrašymas ir suvedimas – Vilniuje. Iljos Vatkino ir grupės „KUPE“ albumas „Ja idu po-ka-vru“ tapo pirmuoju įrašytu pasaulyje albumu su simfoniniu orkestru šansono stiliuje. Daugelis dainų iš albumo pateko į skirtingus Rusijos, Ukrainos bei Baltarūsijos rinkinius.

2004 metais grupė nufilmavo patį brangiausią visoje Lietuvos šou biznio istorijoje klipą, dainai „Sinij dymok“, kurį filmavo legendinis Lietuvos kinooperatorius „auksinis“ 1975 metų VGIKo abiturientas – Algimantas Mikutėnas. Pagrindinį vaidmenį klipe suvaidino Rusijos – Lietuvos teatro ir kino legenda – Regimantas Adomaitis; Kauno Dramos Teatro aktorius – Tomas Erbrederis, populiarus modelis – Erika Stasiulevičiūtė.

2006 metais Ilja Vatkin organizavo pirmą „Šansono festivalį“ Baltijos šalyse, kuriame dalyvavo tokie žinomi šansonje kaip: Katia Ogoniok, Mihail Šeleg, Vladimir Černiakov, o taip pat Lietuvos šou biznio žvaigždė – Povilas Meškėla. Tais pačiais metais buvo išleistas „Šansono festivalio“ rinkinys, kuriame buvo trys Iljos Vatkino ir grupės „KUPE“ dainos: Piterskij dožd, Sinij dymok, Dva belyh lebedia.

2007 metais prodiusavimo centro “Tichuk” iniciatyvą buvo organizuotas Tarptautinis Labdaros koncertinis turas „Draugystė“; pagal maršrutą: Riga – Tula – Rostovas prie Dono – Vladikaukazas – Beslanas – Groznas – Riga. Kuriame sudalyvavo Ilja Vatkin ir grupė „KUPE“, grupe „A-EUROPA“ (Latvija),Jev genij Šur (auksinis Latvijos balsas).

2008 metais buvo pakartotinai išleistas albumas „Ja idu po-ka-vru“,dėl didelės paklausos užsienyje. Tais pačiais metais „Timčiuk“ prodiuserinis centras organizavo bendrą Iljos Vatkino ir grupės „KUPE“ koncertą kartu su 90-ųjų pop žvaigžde -Jurijumi Šatunovu Grozne, kur surinko labai daug savo gerbėjų.2009 metais grupės lyderis - Ilja Vatkin ir populiari grupės „Funky“ solistė – Beata, įrašė bendrą singlą pavadinimu „Ty vygliadish na milion“, kuris tapo daugelių metų hitu.Nuo 2007 iki 2011 metų grupės „KUPE“ kolektyvas kruopščiai atrinkinėjo medžiagą savo naujam albumui. Buvo perklausyta tūkstančiai pasiūlytų skirtingų autorių dainų.“Žodžiai ir muzika turi harmoningai papildyti viens kitą; juose turi būti prasmė, jie turi nešti savyje amžinybę ir gėrį. Kiekviena grupės „KUPE“ daina, tai gabalėlis mūsų istorijos, mūsų biografijos, mūsų kartų istorijos“ (grupė „KUPE“); būtent tai buvo pagrindiniu kriterijumi pasirenkant repertuarą naujam albumui.

2012 metais, lapkričio pabaigoje išleistas naujas albumas, simboliniu pavadinimu “Vospominanija dušy“(„Sielos prisiminimai“).

2013 metais Ilja Vatkin ir grupė “Kupe” atšventė savo 20- metį scenoje. Kartu buvo organizuoti jubiliejiniai koncertiniai tūrai Pribaltikoje, Didžiojoje Britanijoje, Vokietyjoje,  Ukrainoje bei Baltarusijoje.

2015 metų pabaigoje planuojama išleisti nauja solinį albumą.

grupė “KUPE”