Начиная разговор об Илье Ваткине, сразу обозначим его как несомненную Личность. А это значит, что он (наш герой!) является не только показательным в своём деле, но и стоит над (или скорее, в центре) многих жизненных и культурологических процессов, проявляющихся в обществе.

Его обаяние, харизматичность и доброжелательность не поддаётся никакому сомнению; Илья истинный человек и любимец Города; трудно (почти невозможно!) найти в Вильнюсе человека, который бы его не знал и не любил; для всех у Ваткина найдётся тёплое крепкое рукопожатие, лучезарная улыбка и добрая дюжина искренних слов поддержки. Отец литовского,а возможно и всего прибалтийского шансона — вот он кто таков; человек, артист, мукзыкант не просто лидер этого жанра на «земле Марии», но что очень важно, сумевший привить уважение к этой весьма субъективной эстетики кем-то уважительно называемой «городским шансоном», а кем-то снисходительно «ресторанная песня». Илья Ваткин, чья группа «Купе» украсила своими искромётно-эмоциональными выступлениями многие закрытые вечера и вечеринки, банкеты самого разного ранга, свадьбы и юбилеи, не стесняется этого, а наоборот, гордится демократичностью выбранной творческой стези.

«К сожалению, многие думают, что петь, играть на свадьбах, в ресторанах — это несерьёзно. Я же пытался доказать, что это культура, даже целый пласт культуры, которую называют ресторанной. Человек приходит в ресторан, чтобы отдохнуть и послушать хорошую музыку. Значит, каждый музыкант обязан дать человеку то, ради чего он пришёл. Я громко заявил, что существует ресторанная культура, она такая же высокая, как и любая другая.» — заявил И. Ваткин в одном из интервью.

Да, Илья Ваткин в Литве (Прибалтике) олицетворяет ресторанную культуру (кстати, лучшие образцы её), но говоря о себе, как o её адепте, он явно скромничает, ибо усилия, амбиции, чаянья и талант этого Шансонье Литвы № 1 распространяется гораздо шире ресторанных «границ». Маэстро Ваткин с редкостной для своих ещё молодых 40 лет, пестует молодых музыкантов, он искренне радуется чужому успеху и огорчается неудачам коллег; несколько лет подряд он был организатором Международного фестиваля Русского Шансона, в котором помимо группы «Купе» свои новые работы представляли публике, как литовские ученики И. Ваткина, так и зрелые мастера этого жанра из России: Михаил Шелег, Владимир Черняков, Катя Огонёк …

Неуёмная энергия и любовь к жанру несколько лет назад подтолкнули Илью Ваткина к следующей авантюре: он сочинил и записал проникновенный, наполненный откровенным и романтическим лиризмом альбом «Я иду по-ка-вру» совместно с Большим симфоническим оркестром Мариинского театра Санкт-Петербурга им. Римского-Корсакова, и очень часто, помимо популярных шлягеров, коих в репертуаре «Купе» бесчисленное множество, исполняет песни собственного сочинения или произведения, которые написали для него специально! Cегодня «Купе» не испытывает недостатка в предложениях, однако отбирают только те произведения, которые соответствуют их требованиям.

«Основное требование, конечно же, высокий профессионализм. Я не сторонник пустословия. Для меня музыка и слова должны не только гармонировать между собой, но иметь смысл, актуальность, сеять доброе, разумное, вечное. Поэтому, любая песня группы «Купе» — это кусочек истории, кусочек вечности, кусочек биографии создателя песни. Например, «Курск» — песня о гибели подводной лодки. Эта песня актуальной, как мне думается, и через 100-200 лет. Поскольку гибель «Курска» — это трагедия всего народа. А песня «Питерский дождь» лирична. И через века Питер, Санкт-Петербург, будет вызывать у людей, даже не бывавших в нём, те же ассоциации. Это белые ночи, разводные мосты …»

Ещё одним вызовом против устоявшихся представлений о рамках жанра была идея создать Супервидеоклип, а фактически минифильм, на киноплёнке, с привлечением как асов видео и кинорежиссуры и операторства, так и звёзд-актёров. Илье Ваткину успешно удалось собрать оптимальную команду профессионалов своего дела, и проникновенный вальс «Синий дымок», повествующий о драматичной судьбе бывшего «афганца» после всех жизненных испытаний и вынужденного одиночества, обретшего, слава Богу, нечаянную и удивительную любовь.

Данный клип стал самым дорогим и качественным в истории литовского шоу-бизнеса. В клипе было задействовано немало боевой техники, сотни человек массовки; для съёмок батальных сцен были приглашены опытные инструкторы, вследствие чего эпизоды боя смотрятся как документальные кадры. К этому следует добавить, что снимал клип легендарный литовский кинооператор, «золотой» выпускник ВГИКа 1975 года Альгимантас Микутенас. Помимо талантливых молодых актёров главные роли в клипе сыграли легенда российского — литовского театра и кино Регимантас Адомайтис; актёр Каунасского Драматического театра Томас Эрбредерис, популярная модель Эрика Стасюлевичуте. Видеоклип полностью оправдал вложенные в него средства и огромные творческие и душевные усилия всех участников съёмок. Клип сразу попал в ротацию телеканалов Литвы, России, Украины, Казахстана, Беларуси. Но все эти «полёты», творческие (и жизненные) эксперименты, смелые концерты перед взыскательной аудиторией (в Вильнюсе альбом «Я иду по-ка-вру» группой «Купе» презентовался в престижном Дворце Конгрессов в сопровождении Литовского национального симфонического оркестра п/у Гинтараса Ринкявичюса и актёров труппы вильнюсского Русского драматического театра) не заменяют основного направления творческой работы Ильи Ваткина и его группы «Купе» дарить радость музыкального и человеческого общения в непосредственной обстановке: приватного вечера, за столиком ресторана…!

Журнал «Литва представляет»

2007 год